益生菌 vs 慢性病 之 過敏症

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過敏症

過敏、在我們日常生活中經常被提到。那麼、過敏究竟意味著什麼呢?

“過敏”、過敏性(反應性)疾病、自1906年奧地利小兒科醫生披爾奎首先提出、百年後的今天、已成為影響人類健康的全球性疾病。目前、把機體對藥物、食品等各種各樣的刺激和接觸而表現的異常敏感現象就叫做過敏。像麻疹等過敏性疾病、一次患病終身免疫。這是因為、麻疹病毒(抗原)進入人體後刺激機體產生保護自身的一種蛋白質(抗體)、抵抗消滅再次入侵機體的麻疹病毒(抗原)。這種現象叫做免疫反應。

可是、有時機體產生的異常反應、會給身體造成不利後果、這種現象叫做過敏性反應。過敏性反應引起的疾病有:支氣管哮喘、過敏性鼻炎、特異反應性皮炎、過敏性休克、自身免疫性溶血性貧血以及全身性紅斑狼瘡等。

一般是將容易發生過敏反應和過敏性疾病而又找不到發病原因的人、稱之為“過敏體質”。具有“過敏體質”的人可發生各種不同的過敏反應及過敏性疾病。當異物蛋白質(抗原)侵入“過敏體質”人的體內時、身體內產生保護性抗體、從而引起過敏性反應。將引起過敏性反應的抗原統稱過敏源。過敏源種類繁多、因人而異。

寵物、蟎蟲等室內過敏源引起的過敏症可常年發生、因此也叫常年性過敏症。杉樹花粉等引起的花粉症主要在花粉飛散季節發病、因此將花粉症又稱為季節性過敏症。日本環境省及民間團體在每年的花粉飛散季節均進行花粉飛散預告(如下圖所示)、因此、患有花粉症的患者可以根據花粉預告進行預防和早期治療。一般在本地區花粉飛散開始的2-3週前進行預防與早期治療可收到良好效果。

過敏症的威脅

根據日本國厚生勞動省統計、由於各種原因出現過敏症狀的人、佔人口總數的3分之1之多、再加上尚未出現症狀的過敏性體質人群、可以認為日本人的半數以上都是過敏性體質。其實、花粉症呈逐年上升趨勢。

特異反應性皮炎是伴隨瘙癢而出現濕疹為主要病變的皮膚病。其特徵為:病情時而好轉時而惡化反反复复、而且常與支氣管哮喘、過敏性鼻炎、過敏性結膜炎等其它過敏性疾病並發。特異反應性皮炎隨著年齡的增長逐漸減輕、多在12-15歲的思春期痊癒。但是、近些年來成人的特異反應性皮炎有所增加。成人的特異反應性皮炎與小兒特異反應性皮炎不同之處在於、除了塵蟎、黴菌、異物性過敏源以外、精神方面的應激反應也會成為病情加劇的因素。成人患者的20-40%都有不同程度的應激反應惡化的表現。

過敏症與益生菌

近年的研究表明、腸內細菌與免疫有密切的關係。腸內細菌可分為兩類、益生菌和致病菌、兩類細菌在競爭中平衡相處維持腸道正常功能。致病菌以動物脂肪、動物蛋白質為食餌、當人過量食用動物脂肪和動物蛋白時會增強致病菌的生長繁殖優勢、腸道產生腐敗、充斥有害物質、免疫力下降、甚至造成全身性危害、促進過敏症、加劇其他疾病的病情及衰老。

研究表明、患過敏症的兒童腸道內益生菌數較少、若增加兒童腸道內益生菌數量就可達到調節免疫反應平衡的目的、抑製過敏症的發生。可是、所謂的益生菌種類繁多、具有改善免疫平衡功效的特定益生菌才具有顯著的抗過敏功效。

近期研究發現、一些益生菌具有調節體內免疫平衡、提高免疫功能、從而從根本上改善過敏性體質的功效。這種方法並非屬於對症治療、而是從身體內部增強機體的抗過敏能力。因此、這類益生菌的研究與應用非常引人注目。其中、以FK-23乳酸菌株提取物的抗過敏效果極佳的論文可以作為佐證。

下圖是給過敏性鼻炎患者口服FK-23乳酸菌提取物前後、檢查的白細胞分佈情況。通常過敏症患者的嗜酸性白細胞數很高、但口服FK-23乳酸菌提取物之後嗜酸性白細胞的數量得到了有效控制。